История религиозных военных орденов начинается с Первого крестового похода, завершившегося в 1099 году завоеванием Иерусалима. Зимой 1119–20 годов группа рыцарей на Святой Земле сформировала религиозное братство с целью защиты паломников в Восточном Средиземноморье. Рыцари приняли монашеские обеты бедности, безбрачия и послушания, и король Иерусалима предоставил им место на Храмовой горе. Этот орден стал называться орденом тамплиеров.

В 1120-х годах Орден госпиталя Святого Иоанна — Орден госпитальеров, основанный уже в 1113 году, также был реорганизован в военный орден. Оба братства воинов-монахов защищали христианские владения на Святой Земле от нападок мусульманских правителей. В 1198 году, после Третьего крестового похода, община, основанная немецкими крестоносцами, также была военизирована – превратившись в Тевтонский орден. Три великих ордена продолжали сражаться на Святой Земле, пока она не была полностью завоевана мусульманами в 1291 году.

Религиозные военные ордена основывались и в других местах. На Пиренейском полуострове с мусульманскими правителями сражались Орден Сантьяго и Орден Калатравы. В регионе Балтийского моря Добринский орден сражался с языческими пруссами, а орден меченосцев продвигал крестовые походы и христианизацию в Ливонии (ныне Латвия и Эстония). Военные ордена состояли из рыцарей дворянского происхождения, священников, которые проводили религиозные обряды, а также сержантов и слуг, которые помогали в орденском деле – все они жили вместе в монастырских замках.

Военные ордена имели огромное влияние и богатство и распоряжались многочисленными поместьями по всей Европе. Орден Тамплиеров был распущен в 1312 году, а госпитальеры продолжили править сначала островом Родос, а затем и Мальтой. Тевтонский же орден установил теократическое господство в Пруссии и Ливонии, просуществовавшее до 16-го века. В средние века, с 1346 по 1560 год, тевтонские рыцари правили большей частью Эстонии – в том числе и Таллином. В настоящее время Госпитальеры и Тевтонский орден существуют как религиозные организации, занимающиеся благотворительностью.

Крак-де-Шевалье, в современной Сирии, был одним из самых важных замков госпитальеров на Святой Земле.

Суверенный военный орден госпитальеров Святого Иоанна, Иерусалима, Родоса и Мальты —

рыцарский религиозный орден Римско-католической церкви. Один из старейших в мире орденов; возможно, первый в истории рыцарский орден.

История Мальтийского ордена берет начало в первой половине XI века. В то время Иерусалим стал основным местом паломничества христиан. Путешествие из Европы было долгим и очень опасным: грабители и пираты разбойничали на суше и на море. Для того чтобы как-то облегчить тяготы паломников, несколько купцов из Амальфи попросили разрешения у египетского халифа построить небольшой госпиталь и церковь в Иерусалиме. Примерно в то же время неподалеку от церкви Гроба Господня появилась христианская миссия монахов-бенедиктинцев. Монахи взяли на себя заботы по уходу за пациентами госпиталя. Один из этих монахов, впоследствии ставший известным как Блаженный Жерар, сыграл важную роль в развитии миссии. Во время Первого крестового похода он помогал осаждавшим Иерусалим крестоносцам, страдавшим от нехватки провианта, перекидывая им через стены буханки хлеба, а после взятия города лечил раненых рыцарей. Под его руководством старый госпиталь был отремонтирован и усовершенствован.

Благословенный Жерар,  в цепях с буханкой хлеба в левой руке; часовня Великой Магистрата на Виа Кондотти в Риме

Братство заботилось обо всех паломниках, невзирая на их достаток, возраст, национальность и вероисповедание. Ухаживавших здесь за больными стали называть госпитальерами. Близость госпиталя к церкви Святого Иоанна Крестителя повлияла на выбор святого покровителя госпитальеров.

С увеличением масштаба деятельности госпиталя у Жерара появилась возможность организовать совместно с несколькими рыцарями, решившими жить по примеру госпитальеров, религиозное сообщество. Члены нового братства не стали руководствоваться законами святого Бенедикта, как было ранее, а приняли вместо них законы святого Августина, более подходящие их роду занятий. В них основным было не уединение и строгое соблюдение распорядка дня, а служение обществу, любовь к ближнему, душевность и отзывчивость. В качестве символа отказа от всех мирских благ они выбрали своей формой обычную робу с белым крестом, привычным для того времени символом всех христианских воинов, в особенности рыцарей Крестовых походов. Со временем рыцари и монахи начали называть свое братство Ordo, то есть «орден», и с тех пор все военно-религиозные сообщества именуются именно так.

В 1113 году папа римский Пасхалий II своей буллой признал существование монашеского ордена госпитальеров, его право на самостоятельное избрание руководителя и владение имуществом. Находясь под покровительством Святого престола, орден пользовался рядом привилегий и освобождался от уплаты десятин.

 

Предводитель Первого крестового похода Годфруа де Бульон высоко оценил заслуги госпитальеров и пожаловал ордену щедрые земельные наделы. Многие рыцари-крестоносцы в благодарность за оказанную им монахами медицинскую помощь делали существенные пожертвования госпиталю и вступали в братство. По мере расширения благотворительной деятельности госпитальеров по всей территории Святой земли, охрана госпиталей и защита паломников в их странствиях стала важной частью деятельности ордена. Таким образом, было создано военное ответвление ордена. В 1124 году рыцари приняли активное участие в операциях, приведших к снятию арабской осады с главного порта Иерусалимского королевства — Яффы и захвату одного из богатейших городов Востока — Тира. Спустя несколько лет они отличились при осаде портового крепостного города Аскалон на юге Палестины. К 1140 году орден представлял собой мощную военную организацию, которая не только оберегала паломников, но и была авангардом христианских армий в военных кампаниях.

К началу XIII века орден стал самым богатым и могущественным духовно-военным союзом в Европе. Госпитальеры нанимали лучших строителей, медиков, архитекторов, оружейников и создавали сеть укрепленных пунктов по границам Иерусалимского королевства. В период расцвета королевства во владении ордена находилось около 150 различного рода сооружений, в том числе и семь великолепных крепостей. Крупнейшими были Крак де Шевалье и Маргат. На их базе госпитальеры организовали своего рода пограничную службу, препятствовавшую проникновению в страну мусульманских отрядов.

Тем не менее, несмотря на все героические усилия, в 1291 году христианские войска потерпели поражение и с падением последнего бастиона — города Акко — были вынуждены бежать из Святой земли.

Годфруа де Бульон захватывает Иерусалим, рукопись 14-го века

Большой Крест из имения Людовико Киджи делла Ровере (1866-1951), 76-го Князя и Великого Магистра Мальтийского Ордена (1931-51); позолота, Таллиннский музей рыцарских орденов

Остров Кипр оставался в руках христиан, и, так как к моменту распада Иерусалимского королевства у ордена Святого Иоанна уже были там существенные владения, госпитальеры перебрались туда. Здесь они занялись увеличением своего флота. Основной их задачей теперь стала защита средиземноморских торговых путей от пиратов, грабителей и военных кораблей зарождающейся Османской империи.

Не желая принимать слишком активное участие в кипрской политике, орден стремился найти собственное пристанище и в 1307 году выдвинулся на остров Родос. После двух лет сражений госпитальеры закрепились на острове и остались там. В течение более двух столетий они известны как родосские рыцари. Орден имел признаки государственности: госпитальеры печатали собственные монеты и поддерживали дипломатические отношения со многими странами. Существенно увеличив размеры флота, рыцари патрулировали Средиземное море и участвовали во многих знаменитых баталиях того времени.

В 1312 году в связи с роспуском могущественного ордена тамплиеров значительная часть их имущества перешла госпитальерам. С приобретением обширных земель в Европе появилась необходимость обеспечить их эффективное управление. Для этого орден разделился на восемь «лангов» (langue; имеются в виду языки, на которых говорят дворяне — рыцари ордена): Овернь, Прованс, Франция, Арагон, Кастилия и Португалия, Италия, Бавария (Германия), Англия (с Шотландией и Ирландией). Во главе каждого «ланга» находился приор. Интересно, что в германский «ланг» входили все страны Священной Римской империи, включая рыцарей из славянских стран, Скандинавии и Венгрии. Управление госпитальерами осуществлял совет ордена во главе с Великим магистром (суверенным правителем Родоса).

Члены ордена подразделялись на три основных класса. Главными в ордене были рыцари, они должны были иметь благородное происхождение и принимали монашеские обеты бедности, целомудрия и послушания. Второй класс составляли священники; освобожденные от военных дел, они заботились о духовных нуждах рыцарей и тех, кто находился под управлением ордена. Третий класс — служащие братья; в свою очередь делились на оруженосцев, сражавшихся бок о бок с рыцарями, и служащих по хозяйству, занимавшихся административными вопросами.

К концу XIV века символ госпитальеров, их крест, приобрел привычную сегодня восьмиконечную форму. Через два столетия он станет известным как мальтийский крест. Восемь концов креста — знак почитания заповедей блаженства Иисуса и символ восьми «лангов» ордена.

Знак в стиле барокко, золото, c 1700-20, Таллиннский музей рыцарских орденов

Турки, обеспокоенные растущим влиянием ордена госпитальеров, предпринимали многочисленные попытки захватить Родос. В 1479 году остров безуспешно осаждал Магомет Завоеватель во главе 100-тысячного войска. В 1522 году к Родосу вернулась куда более могущественная армия под предводительством турецкого султана Сулеймана Великолепного. Против 400 кораблей и 200-тысячного войска султана выступило всего 600 рыцарей и 5 тысяч солдат. Христианская Европа оставила осажденных без помощи, несмотря на это рыцари все же удерживали остров на протяжении шести месяцев. Потеряв убитыми 44 тысячи воинов, султан предложил госпитальерам почетные условия капитуляции, пообещав сохранить на острове христианскую веру и не осквернять церкви. Поняв, что дальнейшее сопротивление бесполезно, рыцари на условиях капитуляции покинули остров со всеми своими кораблями, реликвиями, оружием и богатствами.

В 1530 году император Карл V, стремясь усилить свое влияние в Средиземноморье и создать оплот против турок и пиратов, даровал ордену госпитальеров острова Мальту, Гоцо и Комино. Одним из условий владения островами являлась ежегодная дань в виде сокола (эта дань выплачивалась вплоть до 1798 года). С 1530 года рыцари обосновались на Мальте и стали называться мальтийскими.

Великая осада Мальты, Шарль-Филипп Ларивьер (1798–1876), Версаль. В центре героический гроссмейстер Мальтийского ордена Жан Паризо де ла Валетт.

Военная слава Мальтийского ордена достигла зенита при правлении Жана Паризо де ла Валетта. Под его командованием рыцари ордена в течение четырех месяцев доблестно сражались и отбили атаку турок во время Великой осады Мальты 1565 года. По некоторым источникам, турецкий султан послал на осаду острова 30 тысяч солдат и 193 боевых корабля (еще примерно 15 тысяч воинов). Этой армии противостояло всего около 500 рыцарей и не более 6 тысяч солдат. Осада крепости с неоднократными штурмами длилась с мая по сентябрь, по острову было выпущено 130 тысяч пушечных ядер. Погибли треть рыцарей и треть населения острова, два города были практически сметены с лица земли, однако осажденные выстояли. С приходом подкреплений, посланных на остров по настоянию римского папы Пиуса V, туркам пришлось отступить.

Мальтийский флот продолжил патрулирование Средиземного моря и в 1571 году сыграл существенную роль в нанесении крупного поражения турецкому флоту в морском сражении при Лепанто. Сломив военную мощь турок и тем самым подорвав османское государство, эти победы мальтийцев обеспечили европейским странам безопасность судоходства в Средиземном море.

Командорский крест, золото, Таллинский музей рыцарских орденов

Командорский крест,бриллианты, серебро, 19 век, Таллиннский музей рыцарских орденов

Антиклерикализм и критика католической церкви во время Французской революции привели к роспуску Мальтийского ордена и конфискации его имущества во многих странах. Во время Египетской экспедиции 1798 года возглавляемый Наполеоном флот подошел к Мальте с целью пополнить запасы воды. Прекрасно зная правило госпитальеров пускать в порт одновременно только два иностранных судна и получив от Великого магистра Фердинанда фон Гомпеш цу Болхейма ожидаемый отказ на запрос ввести всю флотилию, Наполеон отдал приказ захватить остров. Французские рыцари дезертировали, а оставшиеся не смогли организовать достойный отпор. Несмотря на то что остров был готов к длительной осаде, Наполеону удалось договориться с Гомпешом о капитуляции. Гомпеш покинул остров и вскоре отказался и от своего поста Великого магистра, оставив орден в критический момент без главы. 

Мальтийский орден в россии

Временное пристанище ордену предложил российский император Павел I, которого давно интересовали католическая вера и деятельность мальтийских рыцарей. Он щедро одарил госпитальеров и предоставил им ряд привилегий. При Павле I мальтийским крестом украсился герб России, а звание «Великий магистр ордена Святого Иоанна Иерусалимского» было включено в официальный титул российского императора. В планах Павла было даже сделать Мальту губернией России. Мальтийским орденом были награждены полководец Суворов, адмирал Ушаков, фельдмаршал Кутузов, генерал Багратион и другие прославленные россияне. После убийства Павла вступивший на престол Александр I отказался от мальтийского титула и уже в 1811 году прекратил деятельность ордена на территории России, запретив российским подданным вступать в него.

Узнайте больше!

Если вас интересует история Мальтийского ордена в России и доролнительная информация о знаках ордена хранящихся в Кремлевской оружейной палате, советуем прочитать книгу Люжмилы Гавриловой «Иностранные ордена российских императоров»

Медальон-мощевик ордена Св. Ионна Иерусалимского, принадлежал великому магистру ордена де л’Иль Адаму, преподнесен Павлу I в 1797 г. и передан им на хранение в Оружейную Палату Кремля в 1799 г.

В 1806 году шведское правительство предложило госпитальерам остров Готланд. Предложение было отклонено, так как принятие его означало бы отказ от всех прав на остров Мальта.
В 1834 году орден госпитальеров обосновался в Риме, где до сих пор и базируется, имея во владении комплекс особняков. Орден перестал быть военным, госпитальеры вернулись к своей первоначальной миссии, сконцентрировав усилия в области медицины, оказании стационарной и неотложной помощи в зонах конфликтов и природных бедствий, благотворительной деятельности.

В 1998 году правительством Мальты рыцарям был передан в исключительное пользование сроком на 99 лет форт Сант-Анджело, при этом строению, так же как и зданиям в Риме, принадлежащим ордену, был предоставлен статус экстерриториальности.
В настоящее время Мальтийский орден имеет статус организации — наблюдателя при ООН и в Совете Европы. Со 105 государствами существуют дипломатические отношения, которые поддерживаются через посольства. Орден выдает собственные паспорта, печатает собственную валюту и марки. Имеет почтовые соглашения примерно с 80 странами. Сегодня по всему миру насчитывается 13 тысяч кавалеров и дам Суверенного военного ордена госпитальеров Святого Иоанна, Иерусалима, Родоса и Мальты.

Большой крест, для дам, золото, провенанс Дом Габсбург-Лотринген, c 1880-1900, Таллиннский музей рыцарских орденов